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苹果、软银、英伟达等各方青睐下,深扒Arm为何这么"香"

发表时间:2020-09-14 15:27:00  来源:野望文存  浏览:次   【】【】【

本文来源:鲜枣课堂、半导体行业观察、物联传媒

本文作者:露西


最新事件回顾


频频反转之后,美东时间9月13日,终于见到了英伟达正式确认将收购Arm的消息。


在这份涉及对象为全球半导体产业市值第三与全球最大的芯片IP公司的交易中,英伟达将以高达400亿美元的价格从软银手中收购Arm,考虑到该交易需要获得英国、中国、欧盟和美国等国家的监管机构的批准,预计交易将在18个月内完成。


英伟达创始人兼首席执行官黄仁勋表示:"此次合并将对公司、对客户和整个行业有巨大的好处。将NVIDIA的AI计算功能与Arm的广阔生态系统结合在一起,足以将计算从云、智能手机、PC、自动驾驶汽车和机器人技术推进到边缘物联网,并将AI计算扩展到全球每个角落。"


英伟达亦承诺,交易完成后,Arm总部将继续设在剑桥,将继续保留其名称和品牌标识,继续运营其开放授权模式,保持全球客户中立。


到此,7月以来围绕软银是否出售Arm或Arm是否将独立上市的谜团终于解开。


400亿美金的高价,或将造就全球芯片史上的最大收购案。至于其他争议,比如是否会导致商业垄断,是否将加大美国禁止中国公司使用Arm架构的风险,都还未到定论的时候,尽管英伟达尤其强调Arm将保持中立性。


另一层面我们同样关心,成立于1990年拥有30年历史的Arm公司,全球范围内有员工约6000人,公司近三年营收均达18亿美元以上,全球95%的手机芯片基于ARM框架开发,在嵌入式物联网市场中占据主导地位……


各项数据背后,Arm缘何频频吸引巨头公司的注意与付出,是本文中希望探讨的事情。


Arm的第一次转折:苹果的青睐


1990年,以苹果出资150万英镑,芯片厂商VLSI出资25万英镑,Acorn投入150万英镑的知识产权和12名工程师入股的形式,一家新的公司得以成立,起名为"Arm"。


与英特尔基于X86在高效能设计上迭代演进不同,Arm主要围绕"简化指令集RISC"进行设计开发,面向低成本、低功耗的领域强调产品优势。


几年后,创始团队确定了一项改变其未来发展的决定性产品策略:Arm本身不制造半导体设备或芯片,而是仅提供芯片设计方案,向其他公司收取授权费和版税。


在这种模式下,Arm极大地降低了自身的研发成本和研发风险,其他厂商也因此获得芯片设计的更低门槛,将精力投放在最重要的部分,以ARM为核心的生态圈开始逐步形成。



上世纪90年代,包括德州仪器、三星、夏普、苹果、诺基亚等知名企业纷纷使用Arm技术进行产品开发。


但最关键的还是2007年,具有移动互联网划时代意义的iPhone横空出世,背后绑定的是ARM指令集。紧接着2008年谷歌推出安卓系统,同样基于ARM指令集设计。


在这个阶段,从表面看是智能手机终于迎来爆发式发展,而从另一个角度看,基于ARM芯片的出货量迅速积累到了100亿颗,Arm公司在这期间分享了移动互联网成长的红利,赚的盆满钵满。


Arm的第二次转折:软银的加入


2016年,软银集团宣布斥资243亿英镑(约309亿美元)收购ARM公司,并且保证将维持ARM独有的文化和业务模式,在业务上进行另外的大笔投入。(另外多说一句,在1998年Arm第一次上市后,为了获取资金用于产品研发,苹果公司早已逐步卖掉了Arm的股票。)


进行这项投资时,软银看重的是未来即将到来的物联网时代,在提出2035年全球将有1万亿台联网终端的愿景时,软银看好ARM架构在IoT领域拥有强大的发展潜力。


事实上,在软银产生收购动作前,感受到智能手机增长趋势终将放缓的Arm公司,已经有多项关于转入物联网的考虑与动作,包括Arm物联网事业群(ISG)在2013年开始设立。


在结合软银的收购与自身的愿景之后,Arm的物联网步伐更加坚定:


2018年6月收购物联网连接管理技术公司Stream Technologies;


同年8月收购企业数据管理领导厂商Treasure Data;


同年推出物联网管理平台Pelion;


2018年11月又推出新的物联网操作系统Mbed Linux OS……







近两年来,Arm在中国物联网市场也有不小的声量,坚持以芯片IP领域的优势为起点,帮助物联网玩家提供一些花时间、精力,而且底层的技术产品,构建起安全地从芯片到云端的产品组合,据悉已经与包括中国联通、海兴电力、鲁邦通、拾联科技、特斯联、华芯控股等企业合作推出多项成熟可商用的解决方案。


值得一提的是,在英伟达此次的收购计划中,提出了此次双方交易不包括Arm的物联网服务。另外,软银集团将继续通过其在NVIDIA的持股比例(预计为8.1%)来确保在Arm的长期获利。


Arm的第三次转折:再度易手英伟达


考虑到软银近来在投资上的接连失败,出售Arm资产以缓解其资金压力这件事本就足以获得关注。加上业界分析Arm的营收在近三年尚未获得明显增长,又给"孙正义对于Arm的高价收购是否称得上成功"打上一大问号。


民众的好奇心理是事件获得关注的一个原因。


更重要的原因是,大家关注都在芯片产业链的稳定是否会因本次收购而打破,各方将如何保证维护自身的利益。


目前,Arm与行业内包括苹果、华为、三星、高通等公司的合作使其建立了强大的生态系统,拥有包括 RISC-V在内的后来者难以企及的软件成熟度和广泛的商业成功产品。从数据来看,全球范围内已经出货了超过1800亿个基于Arm的芯片,这无疑是巨大的领先优势。


而在被英伟达收购以后,Arm的中立性是否依旧存在,或许仅靠目前英伟达的承诺仍然有些证据单薄,尤其近来太多不相关的事情都会被迫蒙上政治的色彩。


尽管我们并不愿意,眼下"逆全球化"的趋势确实存在,在各国监管机构作出决定之前,不妨做好最坏情况的准备。


但另一个层面,我们更应该懂得从时局中发现Arm取得成功的秘诀:


1、重视基础研究。


2、适当想办法降低试错成本,探索新的可行商业模式。


3、在英特尔取得优势的情况下,Arm采用精简指令集实现了突围。机会从来不是没有,而是勇于发掘。



参考资料:

鲜枣课堂,《ARM到底是一家什么样的公司?》

半导体行业观察,《Nvidia官宣:400亿美元收购Arm,打造AI时代的顶级计算公司》

物联传媒,《独家采访:Arm是如何布局物联网的?》


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责任编辑:蔡学森