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中国重视RISC-V引发美专家担忧

发表时间:2021-01-12 09:22:00  来源:野望文存  浏览:次   【】【】【

来源:内容由半导体行业观察(ID:icbank)编译自华尔街日报」,谢谢。


据华尔街日报报道,源自美国的定义计算机处理器工作方式的RISC-V为中国科技公司实现芯片独立性提供了潜在的垫脚石,这些公司面临着来自华盛顿在购买美国半导体方面日益增长的限制。
 
所谓的RISC-V技术提供了一种开放式的方法来运行为个人计算机,智能手机和服务器供电的大脑。它是英特尔公司 和英国公司Arm Holdings Ltd.两家长期主导的专有模型的新兴竞争对手 。ArmHoldings Company是美国图形芯片制造商Nvidia?Inc. 于9月同意以400亿美元收购的英国公司 。
 
该标准赢得了全球的关注,早期的用户包括了中国的在线零售和科技巨头 阿里巴巴集团控股有限公司 。阿里巴巴集团开发了一些业内人士认为是生产中性能最高的RISC-V芯片。据了解,阿里巴巴正在其数据中心中使用该芯片来进行人工智能计算,并正在对外出售其相关版本。
 
RISC-V的发音类似于“risk five”,它的存在可能为中国打开一扇大门,以加速其努力以结束对西方芯片技术的依赖,甚至有可能威胁到Arm的许可收入,并帮助新的竞争对手崛起,行业高管和分析师表示。

“中国希望拥有自己的架构,但也希望不必支付许可费。因此,我们看到了RISC-V在中国的蓬勃发展。”行业咨询和分析公司International Business Strategies Inc.的首席执行官HandelJones说。

RISC-V之类的芯片体系结构提供了一种语言,可将软件命令转换为指令,以供处理器执行发送电子邮件,玩游戏或执行其他任务所需的计算。这些基本级别的指令在过去主要由英特尔(其基于x86的芯片主导个人计算机和服务器)和Arm(其通过将其体系结构授权给 添加了自己修改的Apple?等公司)来主导智能手机和其他便携式设备而定义 。

RISC-V是开源的,这意味着它的技术细节是公开的,有关更改的讨论是公开的。该技术在性能上远远落后于Intel和Arm目前提供的技术。阿里巴巴表示,其芯片可与几年前的手机处理器相媲美。但是,该标准的支持者(包括美国著名的研究人员和主要公司)希望它能像开源运动对软件所做的那样在硬件上发挥作用,将力量从大公司转移到民主化并使现代计算的普及化。

RISC-V的先驱之一David Patterson表示:“人们被这种愿景所激发,并向前迈进了一步,因为他们认为这是一个长期的赌注。他说,尽管这项技术可能还不如替代技术成熟,但其发展的可能性是无限的。

起源于加利福尼亚大学伯克利分校的RISC-V的研究可以追溯到大约十年前,但是Nvidia对Arm发起的,具有里程碑意义的收购以及中美之间的技术对峙正在激发人们对RISC-V的新兴趣。

该体系结构的采用加速了。该组织首席执行官Calista Redmond表示,促进标准的机构RISC-V International的成员资格去年增加了64%,达到750多个成员。“它正在从(研究和开发)部门转变为让我们为实际构建一些东西,并查看其性能。”

对于中国而言,该技术提供了一个框架,可以帮助该国与美国的出口限制保持隔离。华盛顿在2019年将中国电信巨头华为技术有限公司列入了出口黑名单,并试图限制其他中国大型芯片公司,包括制造业巨头中芯国际,该公司已于12月被列入出口黑名单。在这家中国公司被美国列入黑名单之后,Arm暂时中止了与华为的合作。

单靠RISC-V并不能解决中国芯片对外国供应商的依赖。该国仍然依赖其他外国技术,包括关键的芯片设计软件和制造工具。

一些美国官员对中国对标准的接受感到震惊。RISC-V在五角大楼研究部门美国国防高级研究计划局的支持下进行了部分开发,最初被用作学者进行项目研究的工具,而无需为专有系统支付专利费。随着美国对中国技术实力的担忧日益增加,一些官员担心中国人获得包括RISC-V在内的开源项目的成果将使其受益。

“我是否愿意让中国支持所有这些技术,因为它们现在可以节省20年的工程时间并在一夜之间赶上西方技术?这并非不可能,”负责半导体项目的Darpa项目经理Serge Leef说。

RISC-V的支持者说,尽管中国采用率很高,但该体系结构也在欧洲和美国迅速普及,其基础的成员在北美,亚太地区和欧洲之间平均分配。

负责监督RISC-V的全球机构去年从美国迁至瑞士。在北京清华大学运营了一个以RISC-V为重点的实验室的负责人Patterson说,此举旨在解决成员们的担忧,即他们的工作可能会受到美国出口限制的影响,但这并不是对美国出口限制的直接回应。
 
RISC-V基金会区域工作组联合主席,上海芯片工程师Alex Guo说,中国区域政府之间在技术领导力方面的竞争正在推动RISC-V的发展。郭先生说,这种势头还受到Arm许可证费用的增加以及RISC-V因为它是开源而更易于配置的事实的推动。
 
对此,Arm拒绝置评。
 
Nvidia计划收购Arm引起业界高管的关注,Nvidia可能会出于竞争原因提高Arm技术的许可成本或干扰其关系。虽然Nvidia表示不会这么做,但竞争对手将RISC-V视为保险。

移动芯片巨头 高通和韩国三星电子公司 已将RISC-V整合到了其一些智能手机旗舰芯片中。到目前为止,RISC-V的大部分现有商业应用都局限于所谓的微控制器,这些微控制器嵌入了功能更强大的系统中,可以执行狭窄的任务,例如从键盘路由数据。

“我们正在制定有点偏高的目标”, 西部数据公司高级主管 Zvonimir Bandic说,他们正在芯片中使用RISC-V处理进出其驱动器的数据。我们的目标是在五年左右的时间内使高端计算机使用该标准。

 

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责任编辑:蔡学森