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亏掉底裤也要颠覆电信业?

发表时间:2021-08-20 11:46:00  来源:野望文存  浏览:次   【】【】【

本文来源:网优雇佣军


“过去,移动网络技术从1G发展到5G,每一次更新换代都需要用新的专用硬件设备来替换旧设备,或者在旧的硬件设备之上叠加新设备,从而导致网络越来越复杂,网络部署和运营成本居高不下。”


“未来,从无线接入网到核心网,到OSS,到计费系统,再到数字体验系统......移动网络内所有的一切都将存在于云上,都将存在于COTS硬件之上。”


从2019年开始,乐天移动就一直致力于部署端到端全虚拟化、全自动化的移动网络,试图以全新的架构彻底颠覆传统电信网络。


但发展到今天,这家最具IT基因的新晋运营商终于发现:颠覆,并不是一件容易的事。


亏损持续扩大




2021年8月11日,乐天集团2021年Q2财报显示,从2019年开始,其移动业务部门(Rakuten Mobile,乐天移动)营业亏损持续扩大。


图片来源:乐天


2021年上半年,乐天移动的业务收入增长了29.4%,达1072.67亿日元,但营业亏损高达1972.82亿日元,相比去年同期的892.31亿日元大幅增加,简直令人瞠目结舌。仅在2021年第二季度,营业亏损高达996.86亿日元,创下新高。


值得注意的是,正是由于乐天移动的亏损超过其他业务部门产生的利润,导致整个乐天集团2021年第二季度营业亏损达595亿日元,可以说简直亏掉了底裤。


为啥亏损这么严重?乐天移动表示,为了应对用户不断增长,持续大规模网络投资和漫游成本增加,以及全球芯片短缺,是导致亏损扩大的主要原因。


财报显示,到2021年6月底,乐天移动“应用程序”总数达442万,高于3月底的351万,客户群稳步扩大。不过,这只是累计应用数量,这家运营商并未公布其移动网络签约用户数。乐天还表示,目前其4G网络的人口覆盖率为90%,由于全球芯片短缺,原计划于今年夏天实现人口覆盖率达96%的目标,将延期至今年年底。


对于营业亏损持续扩大,乐天表示,其移动业务的运营亏损预计将在2021年达到顶峰,从2022年开始逐步下降,目标是从2023年开始盈利。


网络部署和运营成本极低?



尽管因网络投资导致亏损不断扩大,但乐天依然不遗余力的在财报中宣称其全虚拟化移动网络的部署和运营成本极低,表示相对于日本其他三家传统运营商,其生产力无与伦比。



在基站部署方面,传统运营商需数天甚至数月才能开通一个基站,而乐天移动只需要4分钟就可以开通5G基站,只需8.5分钟就可以开通4G基站。


在工程师配置方面,传统运营商1000个用户需配置1名工程师,而乐天移动一个工程师可应对20000个用户,人均生产力是传统运营商的20倍。


此外,对于网络新功能部署,传统运营商需花费6个月时间才能完成,而乐天移动仅需6天即可。


虚拟化和自动化,是乐天移动能缩减网络部署和运营成本的两个关键因素。乐天移动CTO曾表示,传统电信网络基于专用硬件设计,有近百种硬件配置,整个网络非常复杂,而每一次更新换代又不断叠加新的硬件设备,导致网络越来越复杂;但在全虚拟化网络架构下,网络完全以软件为中心,所有的网络功能软件运行于通用硬件之上,运行于统一的核心和边缘数据中心,一个或几个服务器类型就可“通吃”所有网络功能软件,大幅降低了硬件设计的复杂度,从而可节省网络部署成本,且使得每一次网络功能更新通过软件升级即可,不必再大规模更换硬件设备。



同时,全虚拟化的网络可更容易实现网络自动化,包括端到端网络管理自动化和服务全生命周期管理自动化。以乐天移动的自动化开站过程为例,从基站向网元管理系统(EMS)发出激活请求,到生成vDU和vCU VNF(虚拟化网络功能),到OSS配置基站和小区参数,再到激活小区,整个过程仅需几分钟完成,几乎不用人工操作。


那问题来了,既然全虚拟化网络可以大幅缩减网络成本,那乐天移动为啥亏损持续扩大?这不禁让人对其真实的网络成本产生怀疑。


我们发现,乐天移动在“全虚拟化网络可大幅节省网络成本”的宣传上,主要集中在如上提到的网络虚拟化和网络自动化两个方面,但影响网络成本的其他因素,比如通用服务器的成本、网络解耦后的集成和调测成本、电费成本等,这家运营商一直没有对外公开。


这不免引起一些业内人士质疑。早在2020年,乐天移动表示其通过一台双路服务器作为基带处理部分,可带24个小区,每个小区支持20MHz带宽和4T4R。随后,有业内人士质疑这样配置下的服务器成本并不便宜。


也有业内人士指出,乐天移动之所以能大幅缩减成本,主要归因于其采购谈判能力和日本政府对本土供应商的大力扶持,而这些因素是其他地方的运营商无法轻易复制的。同时,乐天移动作为一家新运营商,是在一张白纸上建设一张端到端全虚拟化的移动网络,不受传统网络架构拖累,可以很大程度上依赖于网络简化设计和自动化能力来节省网络成本,而对于传统运营商而言,网络内多种制式、多种老旧设备和新设备交错林立,更难像乐天移动那样简化网络和实现网络全自动化,因此,从这方面看,乐天模式同样是传统运营商难以复制的。


不做一家运营商



如果从传统运营商的角度看,到目前为止乐天移动肯定是失败的,不仅亏损严重,而且市场发展也不怎么样。根据日本总务省统计数据,截至2021年3月,乐天移动的移动用户约为290万,仅占日本市场的1.5%,而日本其他三家运营商NTT DoCoMo、KDDI和软银的市场份额分别为36.9%、27.1%和21.1%。从市场份额可以看出,由于日本电信市场已经非常成熟,乐天移动作为新进入者,尽管两年来一直以超低价套餐资费吸引用户,但市场发展仍然非常缓慢,更别说像印度市场的Jio那样创造出半年狂圈一亿用户的奇迹。


既然在日本本土市场难以从传统运营商中夺走市场份额,那乐天移动为什么不惜亏损,花巨资部署移动网络呢?


“乐天移动不是一家电信公司,如果微软建设了一张电信网络,你会认为它只是一张电信网络吗?”“乐天的核心愿景不是‘连接’,而是‘你未来所需要的能力’。”乐天移动首席技术官Tareq Amin在一次演讲中表示,“传统电信网络技术发展已趋于停滞,而未来的世界是软件,是平台。”



“一旦乐天移动启动并运行,它将“坐在金矿上”,因为它不仅是一个移动网络,而且是一个平台。”目前,乐天集团已拥有70多个面向互联网的运营平台,包括乐天零售、金融、保险、旅游、内容、运动等,而乐天移动只是乐天生态的其中一部分。


显然,这家IT出生的企业,似乎从来没有把自己当成一家传统运营商。他们更看重平台和生态,更不想让市场局限于日本本土。具体而言,乐天移动正试图通过三个维度:一是运营移动通信网络,二是培育乐天生态系统,三是向全球提供RCP平台,来将自己打造为一家集运营商、平台型生态企业、云网解决方案提供商于一体的,且面向全球市场的新型ICT巨头。


其中,RCP(Rakuten Communication Platform,乐天通信平台),是乐天移动抱以厚望的“金矿”。



RCP,是乐天移动推出的一个云网融合的云原生通信网络平台,其包含底层云基础设施、Open RAN和核心网功能软件、网络自动化和编排工具和面向垂直行业和三方开发者的开放平台等。


为了打造RCP,乐天与日本设备商NEC合作开发无线射频单元和5G核心网,收购了专注于自动化OSS解决方案的Innoeye,并在不久前以超过10亿美元的估值收购了Open RAN软件供应商Altiostar。


目的已经非常明显了,乐天移动希望通过积累的全虚拟化移动网络部署经验,通过RCP平台,向全球运营商提供端到端的云原生通信网络解决方案。在2021年Q2财报中,乐天丝毫没有掩饰自己的野心,指出RCP平台是一个足以“改变行业游戏规则”的解决方案。面向网络虚拟化、云化和自动化趋势,乐天可通过RCP向全球客户提供虚拟化RAN、云化核心网、数字化OSS/BSS、网络自动化和编排、运营运维服务支持、云基础设施、IT软件等服务和解决方案,未来的市场空间高达1300至1500亿美元。


“在五到十年内,我们可能会看到 RCP 的收入和利润超过我们的其他业务。”乐天董事长Mickey Mikitani表示。


那乐天RCP的全球化战略目前发展如何?乐天表示,RCP的商业模式包括提供端到端整体解决方案和单独的软件解决方案,目前其在全球范围内已拥有11家客户,85家潜在客户。并宣布最近获得了一笔大单——与德国第四大移动运营商1&1签署了一项为期10年的合同,帮助其建设欧洲首个基于 Open RAN 技术的完全虚拟化的移动网络。



根据协议,乐天将基于RCP平台和全虚拟化网络部署经验,负责1&1移动网络的所有有源部分的建设,并提供自动化编排和运营解决方案,负责保障整体网络的性能。而 1&1 可以通过RCP平台接入和操作自己的网络。


可以说,此次能成为1&1移动网络的“总承包商”,是乐天RCP平台走向全球迈出的开创性的一步,至少这个牛又可以吹上好几年了。


回顾过去,被业界称为“日本亚马逊”的乐天集团在未涉足电信网络服务之前,其旗下的在线零售、金融科技、广告、旅游、即时通讯等服务,一直对标亚马逊和Facebook等IT巨头,希望也想他们一样能实现全球扩张。但很可惜,这些年来,乐天集团在全球扩张的道路上,一直远远落后于亚马逊等国际竞争对手。


那这一次,面向未来电信网络云化趋势,乐天能通过RCP实现全球化突破吗?在亏掉底裤后能打破传统电信设备商几十年来累积的圈地门槛,实现颠覆传统电信网络和市场格局吗?


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责任编辑:蔡学森