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盘一盘天上的老鼠

发表时间:2020-01-14 12:12:00  来源:野望文存  浏览:次   【】【】【
新年快乐!!
每年这个时候都会历数天上的这些动物们。今年是庚子鼠年,那么天上有没有“老鼠”呢?

迪士尼动画片Space Walkies中的米老鼠形象(来源:Disney Wiki)


在目前国际天文学联合会公布的全天88个星座中,没有“天鼠座”,也没有与“鼠”相关的星座。在中国古天文近300个星官中也没有与“鼠”相关的。不知道是不是巧合,中西方文明似乎都不太愿意把老鼠放到天上去。

不过,也并不能说完全没有。我们在 中提到过二十八宿对应着二十八兽。与鼠对应的是虚宿

二十八宿与二十八兽对照表(制表:水兄)

虚宿属北方玄武七宿中的第四宿,位置正中。虚宿又有北陆、玄(xuán)枵(xiāo)、颛(zhān)顼(xū)之虚等别称。北陆顾名思义就是北方之地,表示虚宿是北方玄武的“代言人”。玄枵是黄帝的嫡长子,颛顼是黄帝之孙,由此也能看出虚宿很尊贵。另外,玄枵得到的封地在齐国、青州,这也正好是虚宿的分野。这些关联保持着较好的一致性。

说到玄枵,它又是十二次之一。我们知道西方有黄道十二宫,即把黄道平均划分成12份,以春分(黄道与天赤道的升交点)为起点,自西向东分别为白羊宫、金牛宫、双子宫、巨蟹宫、狮子宫、室女宫、天秤宫、天蝎宫、人马宫、摩羯宫、宝瓶宫、双鱼宫。

事实上,中国古代也有类似十二宫的划分方法,叫“十二次”。主要依据是观察发现木星在恒星背景中大约每12年运行一周(现代测算值11.86年),如果把黄道附近天区划分成12份非常便于计时(主要是纪年),木星几乎会非常稳定地每年走过等距的一段天区。于是古人将12作为一个重要的循环周期,木星也得名岁星。这些虚拟的平均划分的12份就叫十二次,自西向东分别为:降娄(jiàng lóu)、大梁、实沈、鹑首、 鹑火、鹑尾、寿星、大火、析木、星纪、玄枵(xuán xiāo)、 娵訾(jū zī),它们与十二宫能够一一对应。根据这样的排布,玄枵所对应的星宿就是玄武中女宿、虚宿和危宿。

虚宿附近星空(来源:Stellarium)


虽然虚宿地位较高,但是天上的虚宿却不是什么好地方。自古以来,北方是战乱之地,纵使建起城市也毁于战争,因而“虚”又被称为“墟”,天上的星官分布也反映出这点。虚宿中两颗星,虚宿一是宝瓶座β,三等星,虚宿二是小马座α,四等星,在城市中很难裸眼。虚宿所管辖的星官有10个(含本身),从它们的名字中能读出一丝忧伤——虚的东侧自北向南依次为司非司危司禄司命,虚的南方有一座天垒城、城的东侧分布两个星官分别为!更南方则是败臼离瑜。2000年前,仲秋时节日落时,虚宿正好位于正南方(最“鼎盛”),是当时秋分的标志,往后天会越来越冷,万物萧瑟,进一步加重了悲伤的情绪。看来把虚宿称为夜空中的伤心地一点儿都不为过。

除了十二次,中国古代还有一套记录日期和方位的系统,叫十二辰,用十二地支来表示,分别是:子、丑、寅、卯、辰、巳、午、未、申、酉、戌、亥。虽然这个序列和十二时辰相同,但含义是不同的。木星每年停留十二次中的一个,所以十二次是顺着木星周年视运动的方向,即自西向东排列;而十二辰与北斗七星历有关,北斗星周年视运动则是自东向西绕转一周,与十二次刚好相反。如果像十二地支那样把“子”作为第一个的话,它既没对应二十八宿之首角宿,也没对应上位于春分点的降娄,而是虚宿玄枵

十二辰、十二次、十二宫、二十八宿对应表(制表:水兄)

好啦,说了半天,是不是觉得有些复杂?总结一下就是:二十八宿中的虚对应的动物是鼠,又和十二辰中的子对应,因而就有“子鼠”之称。另外一点就是虚宿虽然看上去挺“惨”但它很重要。


除了虚宿,天上就真的没有老鼠了吗?有个著名的老鼠星系了解一下吧!

由于英语叫Mice Galaxies(有没有注意到是复数),所以又称双鼠星系,编号为NGC 4676,位于后发座,距离地球约2.9亿光年。看上去像两只正在嬉戏打闹的老鼠,有一只还拖着长长的尾巴,天文学家认为它们是两个正在相互碰撞的螺旋星系,在巨大的引潮力的拉扯下,两个星系变了形,“长”出了尾巴。在漫长的未来,它们还会往复旋转和碰撞多次,最后可能融为一体成为一个椭圆星系。

老鼠星系(来源:NASA)


说来说去,这些还都是假的老鼠。哎,对了,天上还真的有真的老鼠!


2017年6月,40只8个月大的母鼠乘坐SpaceX公司的“龙”飞船CRS-11飞往国际空间站生活。刚到空间站,这些小家伙就活蹦乱跳,在特制的笼子里各种“玩耍”。不过它们并不是去旅游的,而是重任在肩,它们正在执行RR-5任务,即“啮齿类研究-5”任务,旨在研究和改进骨质疏松疗法,造福地球上的患者。据说全世界每三秒钟就有一人因骨质疏松发生骨折。而在微重力环境中驻留也很容易造成骨质疏松,至少具有短期影响。RR-5任务验证了一种立基于天然蛋白NELL-1的骨质疏松新疗法BP-NELL-PEG。天上的老鼠们有一半接受了BP-NELL-PEG分子注射,于此同时地面上有40位同伴也是一半接受新疗法,一半不做任何干预。7月,“龙”飞船CRS-12带着10只接受注射的老鼠和10只未接受注射的老鼠回到地球,与地面的老鼠进行对照,而剩下的老鼠们会在空间站上度过余生。小老鼠们为了人类的幸福生活勇敢地当了一回宇航员,做出了巨大的贡献!


在空间站中活蹦乱跳的老鼠们(来源:NASA)


参考资料:
[1]  徐刚、王燕平.《星空帝国·中国古代星宿揭秘》
[2]  在国际空间站给40只小老鼠打针是一种什么体验?

(https://new.qq.com/omn/20180814/20180814A1TRYI.html)

[3] NASA sent mice into space, and the results are unintentionally hilarious

(https://bgr.com/2019/04/15/mice-in-space-zero-gravity/)

[4]  https://disney.fandom.com/wiki/Space_Walkies




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责任编辑:蔡学森