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不再低调,自动驾驶天团 Aurora 准备好要秀肌肉了

发表时间:2020-01-31 14:37:00  来源:野望文存  浏览:次   【】【】【

不找靠山的情况下 Aurora 如何单挑一众自动驾驶巨头?

作者 | 大壮旅
新智驾按,有自动驾驶天团之称的 Aurora 不愿追随他人,它们从不派测试车带着媒体瞎晃悠来证明自家自动驾驶技术的强大。事实上,这家创立才三年的自动驾驶新创公司甚至很少提到自己挑战 Waymo、福特与通用等巨头的计划。
不过,经过几个月的持续战略调整(收购 LiDAR 制造商,招聘硬件副主席,拿亚马逊的投资),Aurora 也开始改变自己低调异常的风格了。去年年底,公司另外两位联合创始人 Sterling Anderson 与 Drew Bagnell 甚至为了介绍 Aurora 的技术罕见地召开了一场媒体发布会,发布会结束后还有试乘活动,跟其他公司的做法简直如出一辙。也就是说,Aurora 也开始秀肌肉了。
在试乘活动开始前,Anderson 先是打起了预防针,称“这些车看起来特别垃圾,因为它们还是测试车”。事实证明,Anderson 真是太谦虚了,这一队林肯 MKZ 可不是垃圾,它们个个一尘不染且看起来非常实用。车里面,前座后方都配备有屏幕,上面可以通过车辆的“眼睛”动态渲染周边的世界。
“这可是我们软件的嫡系部队。”Urmson 后续接受采访时说道(他当时没参加媒体发布会是因为得了感冒)。“给你们展示的可不是什么专为演示准备的小把戏,这就是 Aurora 核心开发团队在做的工作。”
在这套软件的驱动下,两位 Aurora 的安全驾驶员陪着我们以 20 英里/小时的速度离开了停车场。突然,一辆迎面而来的车插进了我们的行车路线,Aurora 的 MKZ 测试车马上就是一脚重刹。不过,安全驾驶员看起来却异常平静,完全没有要接管操作的样子。在一大堆行人面前成功完成多次无保护左转后,这辆 MKZ 优雅的将我们送回了 Aurora 的停车场。
自成立以来,Aurora 已经拿到了 6.9 亿美元的投资,而 Urmson 则被称为“自动驾驶时代的亨利·福特”,毕竟当年是他一手扶起了谷歌的自动驾驶部门。至于另外两位创始人,也有一等一的专业背景,其中 Sterling Anderson 是特斯拉 Autopilot 团队前主管,而 Drew Bagnell 则出身卡耐基梅隆大学的自动驾驶研究实验室,后又加入 Uber ATG 部门,在深度学习和机器视觉方面有长达十八年的研究经历。
过去几年里,整个自动驾驶行业都是一副血脉喷张,被即将到来的胜利冲昏头脑的样子,而 Urmson 是少有发出理性与克制声音的人。
当然,Urmson 也曾“脑子一热”,2015 年时,他还表示要让自己 11 岁的儿子免去考驾照之苦呢。现在,Urmson 有了新的认识,他认为未来五年里我们会逐步见到商业化自动驾驶车队落地。在那之后,人们的接受程度才会慢慢提高。
Waymo 的轨迹也许能佐证 Urmson 的看法,2017 年在凤凰城部署自动驾驶测试车队的它们终于在 2018 年年末推出 Waymo One 自动驾驶打车服务。不过,直到现在这项服务都没有开放给普罗大众。好在,Waymo 正朝着彻底取消安全驾驶员的方向前进,它们的服务还会相继在更多城市生根发芽。
眼下,Urmson 的儿子马上就 16 岁了,离考驾照已经不远。如果 Waymo 能继续现在的势头,也许 Urmson 全家搬到凤凰城还真能让儿子逃过考驾照呢。
Aurora 的核心产品名为 Aurora Driver,这是一套能安装在不同类型汽车中的软硬件组合,目的是帮它们实现自动驾驶。据悉,现在这套系统已经被成功整合进了 6 款车型,包括轿车、SUV、商务车、小货车和重卡等。不过,Aurora 暂未实现商业部署。
需要注意的是,各种车型通吃并不意味着 Aurora 会在测试上花大量时间。“今年我们准备将测试里程减半。”Sterling 在媒体发布会上说道,因为 Aurora 要专注于模拟环境下的测试。新战略下,Aurora 能测试到现实世界中较为少见的特殊情况。等系统学会如何应对后,到公路上它们就会聪明不少。
为此,Aurora 还专门开发了一套系统来执行这些类型的测试,最终将模拟驾驶体验提高了100 倍。它们还押注远程操控,方便监控人员在紧急情况下提供帮助。
很快,Aurora 将转换到与 Waymo 同款的 Pacifica,在为其配备最新版 Aurora Drive 和 LiDAR 的同时将测试车部署在“复杂的城市环境中”。
此前 Aurora 曾表示,“市场上现在还没有能保证卡车高速安全驾驶的传感器”。现在,它们要将 Aurora Drive 整合进重型拖车了,因为它们拿到了新款 LiDAR。
自动驾驶技术开发起来是又花钱又费时间,这也是许多 Aurora 的竞争者选择与大公司结盟或“卖身”巨头的原因。Aurora 倒没这个计划,它们要保持自己独立供应商的身份。“为了获得最大的影响力,我们会与大量不同的汽车公司通力合作以支撑它们未来业务的发展。”Urmson 说道。“无论它们是打车巨头 Uber、Lyft,还是物流巨头亚马逊、联邦快递。我们希望能打造出一个全能的 AI 驾驶员,为大家创造新的机遇。
没有靠山的情况下,Aurora 能否兑现自己的豪言现在是个未知问题。不过,Urmson 倒是挺有信心的。“自动驾驶是那种能抓住人们想象力的技术。”他说道。“不过,我们不准备定期开媒体发布会,因为 Aurora 要把时间花在刀刃上,而非那些肤浅的自动驾驶演示,用自己手上的技术影响这个世界才更重要。
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责任编辑:蔡学森